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Las nuevas reglas para eliminar gradualmente los aparatos de gas aviva el entusiasmo y la ansiedad en la Península

May 07, 2023

Cuando Palo Alto y Menlo Park lanzaron sus respectivos esfuerzos para alejar a los residentes de los electrodomésticos de gas natural y promover la electrificación, ambas ciudades consideraron el cambio como una propuesta valiosa pero arriesgada.

En cada caso, los funcionarios de la ciudad ven la electrificación como un paso clave en su camino hacia la sostenibilidad. Ambos han adoptado reglas que exigen que los nuevos desarrollos presenten calentadores de agua y calentadores de espacio totalmente eléctricos. Al mismo tiempo, ambos optaron por no exigir a los residentes que cambiaran de gas a electricidad, citando los altos costos de reemplazo de equipos y una red eléctrica poco confiable.

Estos riesgos adquirieron un nuevo sentido de urgencia para la región la semana pasada, cuando el Distrito de Gestión de la Calidad del Aire del Área de la Bahía adoptó nuevas regulaciones que convertirán a la región en la primera del país en prohibir la venta e instalación de nuevos aparatos a gas. Después de un debate que contó con cientos de comentarios escritos y orales, la junta directiva del distrito votó 20 a 0, con una abstención, para enmendar sus reglamentos de modo que los electrodomésticos a gas se eliminen gradualmente en las jurisdicciones del distrito, que incluyen Alameda, Contra los condados de Costa, Marin, San Francisco, San Mateo, Santa Clara y Napa, así como partes del suroeste de los condados de Solano y el sur de Sonoma.

La nueva política apunta a los óxidos de nitrógeno (NOx), contaminantes que son un subproducto de la combustión y que, según los funcionarios del distrito, causan daño tanto a la calidad del aire como a la salud. También reaccionan con otros químicos en el aire para formar partículas finas (PM 2.5) y ozono, según el personal del distrito de aire. Ambos contaminantes son dañinos cuando se inhalan, según un informe del distrito de aire. El personal estima que la política podría reducir las reducciones de emisiones de NOx en 3236 toneladas por año.

Phil Martien, director de la división de modelado e inventario de evaluación del distrito, dijo que reducir las emisiones de partículas finas traería beneficios significativos para la salud, particularmente en áreas como el este de San Francisco, ciudades en el este de la bahía y partes de San José. Señaló que estas áreas también tienen las concentraciones más altas de personas de color y que estas poblaciones se beneficiarían más de la política propuesta.

"Estamos hablando de partículas que tienen menos de 2,5 micrómetros de diámetro", dijo Martien a la junta en la reunión del 15 de marzo. "Pueden penetrar profundamente en los pulmones e incluso cruzar la frontera aire-sangre para causar una larga lista de impactos en la salud, incluida la mortalidad prematura".

Para los partidarios de la nueva política, los beneficios para la salud son primordiales. El distrito de aire estima que las reducciones en PM2.5 secundario, que resultan de reacciones químicas con otros NOx, evitarían entre 23 y 52 muertes por año y alrededor de 71 nuevos casos de asma por año, según un informe del director ejecutivo Philip Fine. . Cuando se incluye el PM2.5 primario, que emiten directamente los electrodomésticos, se proyecta que la política evite entre 37 y 85 muertes prematuras por año y alrededor de 110 nuevos casos de asma cada año y ahorre entre $400 millones y $890 millones en salud. costos de atención.

La concejal de la ciudad de Palo Alto, Vicki Veenker, que representa al condado de Santa Clara en la junta del distrito de aire, dijo en una entrevista que estaba emocionada de votar por la nueva política, citando sus beneficios para la salud y el medio ambiente. Dijo que estaba particularmente convencida por los médicos y los estudiantes de secundaria que testificaron sobre los impactos de la contaminación en la salud.

"Poder reducir los costos en el sistema es enorme", dijo Veenker a esta organización de noticias. "Pero también tener el beneficio colateral de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y alinearnos con nuestros objetivos climáticos es beneficioso para todos. Hay preocupaciones compensatorias, pero esas preocupaciones no son razones para no hacerlo. Esas son razones para asegurarnos de que hazlo bien."

El supervisor del condado de San Mateo, Ray Mueller, exmiembro del Concejo Municipal de Menlo Park, tenía una perspectiva diferente. Como el único miembro de la junta del distrito de aire que se abstuvo, Mueller citó el alto impacto que las nuevas reglas tendrían en los consumidores, particularmente en aquellos que no califican para asistencia financiera cuando necesitan reemplazar un horno o un calentador de agua.

“Vamos a ser los primeros en la nación, pero esta agencia nunca antes le había hecho eso al consumidor”, dijo Mueller en la audiencia. "Y eso es algo sobre lo que tenemos que seguir adelante y ser honestos también".

Al igual que Veenker, Mueller dijo que quiere que se produzca la transición a los electrodomésticos. Pero argumentó que el cronograma propuesto es demasiado ambicioso y que la política del distrito de aire no considera el costo de la conversión, la falta actual de financiamiento y la escasez actual de electrodomésticos.

"Sinceramente, lo que creo que falta en esta discusión es el hecho de que hay una clase media en este momento que realmente está sufriendo. La inflación los está matando", dijo Mueller. "Hay personas que obtienen un ingreso decente, que están hipotecadas, que están tratando de descubrir cómo llevar a sus hijos a la universidad y no escucho una discusión sobre ellos aquí".

Tanto para los partidarios como para los críticos, un comodín importante en la nueva política es PG&E. Todos están de acuerdo en que sin una red confiable, cualquier conversión a la electrificación sería una propuesta arriesgada, y el historial de PG&E en los últimos meses ha dado a los residentes pocas razones para sentirse seguros. Mueller dijo que apoyaría nuevas leyes que requieran que PG&E mejore la confiabilidad de su infraestructura eléctrica.

Mueller señaló que PG&E ha dejado en claro que no dará prioridad al Área de la Bahía para mover las líneas eléctricas bajo tierra. En una región donde los árboles se caen en las líneas eléctricas con frecuencia regular, la idea de hacer que las personas dependan más de la electricidad es "muy preocupante", dijo.

Numerosos residentes también le dijeron a la junta que les preocupaba que el cambio de regla aumentaría el riesgo de quedarse sin energía y no tener acceso a calefacción o agua caliente durante largos períodos de tiempo. Mabry Tyson, residente de Los Altos, que se quedó sin electricidad durante las tormentas de la semana pasada, dijo que la nueva política dificultaría la vida durante los meses de invierno, cuando los cortes de energía ocurren con mayor frecuencia.

"No nos obligues a saltar sobre un caballo nuevo a menos que sepas que ese caballo no tiene patas quebradizas", dijo Tyson.

Si bien el personal del distrito de aire cree que habrá más equipos disponibles para 2027, Mueller y otros críticos del cambio de reglas sostuvieron que el cronograma sigue siendo demasiado ambicioso. Según las normas recientemente adoptadas, los calentadores de agua y las calderas con una capacidad inferior a 75 000 unidades térmicas británicas (BTU)/hora, que son típicas en las residencias unifamiliares, serán los primeros en desaparecer. A partir del 1 de enero de 2027, ya no se venderán en el Área de la Bahía según las nuevas regulaciones. La prohibición se extendería a los hornos de gas natural a partir del 1 de enero de 2029. Y en 2031, abarcaría todos los calentadores de agua y calderas con más de 75 000 BTU/hora, que son típicos en complejos multifamiliares y edificios comerciales.

A modo de comparación, Mueller señaló a Tesla, que señaló que se fundó en 2002 y produjo su primer automóvil en 2008.

"Todavía no hemos visto la saturación total del mercado y todavía no tenemos la infraestructura para soportar todos esos autos", dijo Mueller en la audiencia.

Otros compartieron su preocupación. El Instituto de Aire Acondicionado, Calefacción y Refrigeración (AHRI), un grupo industrial que representa a los fabricantes, discrepó con las estimaciones de costos que el distrito de aire proporcionó para el nuevo equipo de bomba de calor y señaló que el cambio podría ser mucho más costoso si requiere actualizaciones. a los tableros eléctricos. El grupo fijó el precio promedio para el reemplazo de un calentador de agua en el Área de la Bahía en $8,577 y para las bombas de calor en $22,745. El grupo recomendó que el distrito de aire adopte una alternativa que mueva la fecha de cumplimiento para todos los electrodomésticos hasta 2035.

Kyle Bergeron, ingeniero regulador principal del grupo, señaló en una carta que las actualizaciones generalmente ocurren cuando falla un dispositivo existente. Si la casa necesita una actualización del panel para acomodar una solución de cero NOx, podría prescindir del espacio o del calentamiento del agua durante varios días, si no semanas, escribió.

"Si tal evento ocurriera durante una ola de frío, podría haber una gran preocupación por la salud y la seguridad de los ocupantes", escribió Bergeron. "El Distrito debe considerar soluciones al problema del reemplazo de emergencia, incluidos los programas de reemplazo proactivos, de modo que el impacto de las Reglas propuestas 9-1 y 9-6 no comprometa el acceso seguro y confiable a los servicios".

El distrito, por su parte, planea abordar el problema de la incertidumbre de la red mediante la creación de un Grupo de trabajo de implementación compuesto por 35 partes interesadas, incluido PG&E, que proporcionará actualizaciones periódicas a la junta del distrito de aire sobre la disponibilidad del mercado y los aspectos técnicos de la transición.

El personal del distrito de aire reconoció en su informe que las tecnologías de calentamiento de agua y espacio sin NOx actualmente tienen una disponibilidad limitada y podrían ser costosas de instalar en edificios existentes. El distrito proyecta que la disponibilidad aumentará y los costos disminuirán en los próximos años, y planea realizar informes intermedios antes de que entre en vigor la política para evaluar la disponibilidad de dicho equipo. Como parte del proceso de presentación de informes, el distrito considerará "cambios de mercado relevantes y garantizará resultados equitativos en la implementación de los estándares propuestos", afirma el informe del personal del distrito.

Algunos defensores han sugerido que el nuevo cambio de regla podría impulsar el suministro de equipos de cero emisiones al dejar en claro a los fabricantes que habrá un mercado para la nueva tecnología. Debbie Mytels, una residente de Palo Alto que se desempeña como presidenta de Peninsula Interfaith Climate Action, una coalición de 35 congregaciones con "equipos verdes", instó a la junta aérea la semana pasada a seguir adelante con las nuevas reglas.

"Sería maravilloso si le diera una señal a la comunidad manufacturera de que debemos seguir adelante y comenzar a crear muchas más oportunidades para que las personas cambien su sistema de calefacción y creen el aire limpio que todos necesitamos para respirar", dijo Mytels.

Incluso antes del cambio de reglas, las ciudades de la Península han estado siguiendo cuidadosamente el desarrollo de tecnologías de cero emisiones. Menlo Park ya requiere calentadores de espacio eléctricos y calentadores de agua caliente en construcciones nuevas, una ley que entró en vigencia en enero de 2020. Sin embargo, hasta la fecha, el consejo no ha ordenado la electrificación en edificios existentes, optando por confiar en la divulgación, la educación y la asistencia financiera. para residentes de bajos ingresos.

Palo Alto también ha adoptado un requisito de solo electricidad para agua y calefacción de espacios en nuevos desarrollos. La ciudad también lanzó un nuevo programa este año que tiene como objetivo convertir a 1,000 clientes en calentadores de agua con bomba de calor este año a través de un proceso de aprobación simplificado y financiamiento en la factura que les permite distribuir los pagos del nuevo electrodoméstico. El programa ha tenido un comienzo prometedor, con 421 clientes optando por él hasta el martes, según el personal de la ciudad.

Estos esfuerzos locales, dijo Veenker, ayudarán a las ciudades locales a prepararse para las nuevas reglas del distrito de aire una vez que comiencen a entrar en vigencia en 2027. Dijo en una entrevista que cree que el enfoque del distrito de aire ya tiene en cuenta los muchos desafíos de la electrificación al incorporar informes provisionales. , el grupo de implementación y un cronograma que prioriza las tecnologías que están más disponibles y requieren menos energía.

"Para cuando estas reglas entren en vigor a nivel regional, nuestros residentes podrán tener una transición sin problemas y, con suerte, también seremos un modelo para otras ciudades", dijo Veenker.